Ons verhaal: van de garage tot Googleplex

Het verhaal van Google begint in 1995 aan de universiteit van Stanford. Larry Page overwoog zijn masteropleiding aan de universiteit van Stanford te volgen en Sergey Brin, die daar al studeerde, was aangewezen om hem rond te leiden. Het schijnt dat ze het tijdens die eerste ontmoeting over vrijwel alles oneens waren, maar een jaar later werden ze partners. Werkend vanuit hun studentenkamers bouwden ze een zoekmachine die op basis van links het belang van afzonderlijke pagina's op internet bepaalde. Ze noemden deze zoekmachine Backrub.

Vlak daarna werd Backrub omgedoopt tot Google. De naam was een woordspeling op het woord ‘googol’, de wiskundige term voor een 1 met 100 nullen, en weerspiegelde op treffende wijze de missie van Larry en Sergey om 'alle informatie wereldwijd toegankelijk en bruikbaar te maken'.

In de jaren daarna trok Google niet alleen de aandacht van de academische gemeenschap, maar ook van investeerders in Silicon Valley. In augustus 1998 schreef Andy Bechtolsheim, medeoprichter van Sun, een cheque voor $ 100.000 uit aan Larry en Sergey en zag Google Inc. het levenslicht. Met deze investering verruilde het nieuw gevormde team de studentenkamers voor hun eerste kantoor: de garage van Susan Wojcicki (werknemer nummer 16 en nu CEO van YouTube) in Menlo Park, Californië. De beginjaren, waarin het regelmatig laat werd, speelden zich af in een decor van grote vierkante desktopcomputers, een pingpongtafel en een fel blauw tapijt. (De traditie om alles kleurrijk te houden, wordt tot op de dag van vandaag voortgezet.)

Al vanaf het begin was er plaats voor onconventionele ideeën: van de eerste Google-server (gemaakt van Lego) tot de eerste 'doodle' in 1998: een poppetje in het logo dat bezoekers van de site informeerde dat het voltallige personeel op het Burning Man Festival was. De kernwaarden beschreven in 'Doe geen kwaad' en de 'Tien waarheden volgens Google' vormden een goede afspiegeling van de bewust onconventionele werkwijze. In de jaren die volgden, breidde het bedrijf zich in hoog tempo uit. Er werden engineers aangenomen, er kwam een verkoopteam bij en de eerste bedrijfshond, Yoshka, werd geïntroduceerd. De garage werd te klein voor het groeiende bedrijf en uiteindelijk verhuisde Google naar het huidige hoofdkantoor ('The Googleplex') in Mountain View, Californië. De mentaliteit en durf om dingen anders te doen, verhuisde mee. Net als Yoshka.

Een niet-aflatende zoektocht naar betere antwoorden blijft de kern van alles wat we doen. Tegenwoordig maakt Google met meer dan 60.000 medewerkers in 50 verschillende landen honderden producten die door miljarden mensen over de hele wereld worden gebruikt, van YouTube en Android tot Smartbox en natuurlijk Google Zoeken. Hoewel we de Lego-servers hebben afgedankt en er een paar bedrijfshonden zijn bijgekomen, blijft het onze passie om technologie voor iedereen beschikbaar te maken. Dat was zo in de garage en dat is nu nog steeds zo.

Terug naar boven